Rendez-vous à Samarra

Rendez-vous à Samarra

John O'Hara

Editeur : Editions De L'Olivier

Collection : Litterature Etrangere

Date de parution : 07/02/2019

EAN : 9782823614428

Langue d'origine : Anglais (Etats-Unis)

Traducteur : Sibon, Marcelle

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Résumé

Décembre 1930, vacances de Noël. Gibbsville, petite bourgade tranquille de Pennsylvanie, est en pleine effervescence. On y danse et on y boit, dans les bars louches comme dans le milieu très fermé de l'élite locale. Parmi les membres de cette élite se trouvent Julian et Caroline English. En pleine réception, Julian lance le contenu de son verre à la figure de Harry Reilly, sans raison apparente... simplement par agacement. Sans qu'il le sache, ce geste impulsif vient de précipiter Julian English dans une spirale autodestructrice qui va durer quarante-huit heures : après avoir cherché secours dans l'amour de sa femme et de ses amis, dans l'alcool, dans la fuite, il aura finalement à se rendre à ce « rendez-vous à Samarra », qui est un rendez-vous avec la mort.

Le roman de John O'Hara avait fait scandale lors de sa parution en 1934. Exploration crue et directe des rapports entre les sexes, autopsie au scalpel de la vie de province américaine, pessimisme omniprésent, autant d'éléments qui ont fait de ce livre un chef d'oeuvre précurseur de tout un pan de la littérature américaine. C'est également une fresque extraordinaire sur l'Amérique au temps de la Dépression, où l'on croise des personnages inoubliables, notamment des gangsters et des bootleggers.

Traduction de l'anglais (États-Unis) par Marcelle Sibon, révisée par Clément Ribes.

Le point de vue de Nicolas

Un homme qui tombe

Autant le dire d'emblée, je prends ce roman pour un chef d'œuvre.
L'action se déroule dans l'est des États-Unis en 1930. Le système généré par la prohibition est en échec, l'alcool est présent partout laissant une population américaine à un puritanisme de façade.
Notre héros Julian est un jeune homme de bonne famille qui un soir, dans une fête de noël et sans aucune raison, va jeter son verre de whisky au visage d'une de ses connaissances. Cet acte dénué de sens est le premier d'une série qui va engloutir notre héros. C'est à la chute de ce personnage que nous convie O'Hara.
L'écriture au scalpel, l'art des dialogues, la finesse de l'analyse psychologique, tout dans ce roman est aboutit au plus haut degré.
Dix ans après Fitzgerald, O'Hara explore un monde étouffant, un microcosme arrivé en bout de course, il nous montre les faille et les fissures de l'Amérique en ce début du XXe siècle.

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Date de parution : 2019

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