La société autophage ; capitalisme, démesure et autodestruction

La société autophage ; capitalisme, démesure et autodestruction

Anselm Jappe

Editeur : La Decouverte

Collection : Sciences Humaines

Date de parution : 14/09/2017

EAN : 9782707195395

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Résumé

Le mythe grec d'Érysichthon nous parle d'un roi qui s'autodévora parce que rien ne pouvait assouvir sa faim - punition divine pour un outrage fait à la nature. Cette anticipation d'une société vouée à une dynamique autodestructrice constitue le point de départ de La Société autophage. Anselm Jappe y poursuit l'enquête commencée dans ses livres précédents, où il montrait - en relisant les théories de Karl Marx au prisme de la « critique de la valeur » - que la société moderne est entièrement fondée sur le travail abstrait et l'argent, la marchandise et la valeur.
Mais comment les individus vivent-ils la société marchande ? Quel type de subjectivité le capitalisme produit-il ? Pour le comprendre, il faut rouvrir le dialogue avec la tradition psychanalytique, de Freud à Erich Fromm ou Christopher Lasch. Et renoncer à l'idée, forgée par la Raison moderne, que le « sujet » est un individu libre et autonome. En réalité, ce dernier est le fruit de l'intériorisation des contraintes créées par le capitalisme, et aujourd'hui le réceptacle d'une combinaison létale entre narcissisme et fétichisme de la marchandise.
Le sujet fétichiste-narcissique ne tolère plus aucune frustration et conçoit le monde comme un moyen sans fin voué à l'illimitation et la démesure. Cette perte de sens et cette négation des limites débouchent sur ce qu'Anselm Jappe appelle la « pulsion de mort du capitalisme » : un déchaînement de violences extrêmes, de tueries de masse et de meurtres « gratuits » qui précipite le monde des hommes vers sa chute.
Dans ce contexte, les tenants de l'émancipation sociale doivent urgemment dépasser la simple indignation contre les tares du présent - qui est souvent le masque d'une nostalgie pour des stades antérieurs du capitalisme - et prendre acte d'une véritable « mutation anthropologique » ayant tous les atours d'une dynamique régressive.

Le point de vue de Suzanne

Le complexe de Narcisse

Avec un tel essai, on s'aperçoit que la critique du capitalisme ne peut se faire seulement sous l'angle de l'économie. Une histoire psychique du capitalisme est ici tentée. Spécialiste de Guy Debord, Anselm Jappe relit et relie avec aisance les textes de Freud, de Marcuse, Christopher Lasch et d'autres pour nous montrer combien le système capitaliste dans lequel nous nous situons encore découle d'une impossibilité pour la société comprise comme un « sujet » à vouloir se détacher de son image. Il s'agit moins alors d'une autocontemplation et d'une autocomplaisance que d'une angoisse fondatrice à la seule idée de perdre son unité. Narcisse se noie, nous rappelle Anselm Jappe, moins par amour de lui-même que parce qu'il ne supporte pas la distance qui le sépare de sa propre image (l'eau, le monde). Angoisse de séparation, traumatisme liée à une déchirure primitive qui incite chacun de nous, et l'ensemble social auquel nous appartenons, à élargir des liens, à recouvrir un monde pour le faire à notre image. Mais l'image s'épuise a fortiori de subjectivité tandis que le monde, par abandon prend ses distances, disparaît objectivement. Nous l'habitons ce monde, mais comme il nous reste encore étranger !

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