Anton Tchekhov ; une vie

Anton Tchekhov ; une vie

Donald Rayfield

Editeur : Louison

Date de parution : 28/02/2019

EAN : 9791095454281 Nombre de pages : 554 pages

Langue d'origine : Anglais

Traducteur : Dubourvieux, Nadine

30,00 €

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Biographie

Professeur de littérature russe et géorgienne à l'Université Queen Mary de Londres, Donald Rayfield est aussi traducteur du russe et du géorgien, et écrit pour The Gardian. Spécialiste d'Anton Tchekhov, il est le seul chercheur à avoir publié une biographie aussi complète et informée sur le célèbre auteur russe. Anton Tchekhov. Une vie, paru originellement en anglais en 1997, reste à ce jour la biographie universitaire la plus documentée sur l'auteur. En 1999 il a publié Understanding Chekhov : A Critical study of Chekhov's prose and drama, ouvrage universitaire permettant de comprendre les sens cachés derrière l'écriture elliptique de l'auteur, puis, en 2007, Chekov's Uncle Vanya and the Wood Demon, premier ouvrage dédié uniquement à la célèbre pièce de l'auteur.

Résumé

Anton Tchekhov. Une vie est la biographie faisant autorité sur cet auteur russe si populaire, mais assez peu documenté hors de Russie. Résultat d'un long travail de recherches menées durant les années 1980 et 1990, ce livre a pour source des archives personnelles de la famille Tchekhov jusqu'alors inconnues, ainsi que des correspondances inédites. Si ces documents étaient jusqu'alors ignorés, c'est parce qu'ils avaient été interdits sous l'URSS, ou bien oubliés des universitaires. Michael Frayn, traducteur d'oeuvres d'Anton Tchekhov et de Léon Tolstoï, dit à propos de cet ouvrage qu'il est « l'ultime biographie sur Tchekhov, et elle le restera probablement longtemps.
Donald Rayfield commence avec l'énorme avantage d'utiliser des toutes nouvelles sources interdites par pudibonderie sous le régime soviétique, ou habilement ignorées des universitaires. Mais sa maîtrise de toutes les sources, qu'elles soient anciennes ou nouvelles - représentant une énorme archive - est magistrale, sa connaissance globale de la période historique impressionnante ; sa connaissance du russe sensible à chaque nuance d'une langue russe quotidienne voire familière, et son style assuré. Il réussit à capturer un portrait du réputé allusif Tchekhov qui commence enfin à prendre figure humaine - mais se révèle surtout extraordinaire. » Le travail de recherche minutieux de Donald Rayfield se ressent dans cette épaisse biographie au style fluide et agréable bien que fourmillante de détails, alors même qu'elle recouvre une vie longue de seulement quarante-quatre ans. Courte existence que l'on suit chronologiquement depuis l'enfance, à travers la maladie, les histoires de coeur et, bien évidemment, l'écriture, d'abord de nouvelles pour les journaux, puis du célèbre L'île de Sakhaline. Notes de voyage, et des non moins fameuses pièces aux débuts chaotiques. Cette biographie s'attarde sur chaque détail, des noms des animaux de compagnie de l'auteur, à ses relations compliquées avec ses frères et soeurs. L'on suit l'évolution de sa carrière littéraire, les difficultés financières qui l'accompagnent, ainsi que les premiers succès. Anton Tchekhov se révèle tout aussi grand voyageur que séducteur, pilier d'une famille modeste aux caisses souvent vides, et médecin philantrope finançant des écoles autour de Taganrog et Melikhovo, là où se trouvent respectivement sa maison de famille, et sa datcha.

Une biographie qui permet donc non seulement de mieux connaître les dessous de l'écriture des oeuvres de l'auteur, mais aussi sa vie familiale, amoureuse et amicale, et les incidences de celle-ci dans les intrigues et personnages de ses nouvelles, romans et pièces de théâtre.

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