Souvenirs de la marée basse

Souvenirs de la marée basse

Chantal Thomas

Editeur : Seuil

Collection : Fiction Et Cie

Date de parution : 17/08/2017

EAN : 9782021343151

18,00 €

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Résumé

Nager. Nager pour fuir les contraintes, pour échapper aux vies imposées, aux destins réduits. Nager pour inventer sa sensualité, préserver sa fantaisie. C'est ce qu'a sans doute ressenti Jackie toute sa vie, commencée en 1919 et menée selon une liberté secrète, obstinée, qui la faisait, dans un âge bien avancé, parcourir des kilomètres pour aller se baigner sur sa plage préférée, à Villefranche-sur-Mer. Entre-temps, elle s'était mariée, avait quitté Lyon pour Arcachon, puis, devenue jeune veuve, avait échangé le cap Ferret contre le cap Ferrat, avec sa mer plus chaude, son grand été.
Qu'a-t-elle légué à sa fille Chantal ? Quelque chose d'indomptable, ou de discrètement insoumis, et cette intuition que la nage, cette pratique qui ne laisse aucune trace, est l'occasion d'une insaisissable liberté, comme lorsque jeune fille, au début des années 30, Jackie avait, en toute désinvolture, enchaîné quelques longueurs dans le Grand Canal du château de Versailles sous l'oeil ahuri des jardiniers.

Biographie

Spécialiste du XVIIIe siècle, avant tout historienne et essayiste, Chantal Thomas n'en multiplie pas moins les casquettes. Elle enseigne dans de nombreuses université américaines, notamment à Yale et Princeton, est directrice de recherche au Centre National de Recherche Scientifique, collabore au Monde et à des productions de Radio France. Elle écrit des essais sur Sade, Casanova et Marie-Antoinette. Elle est également l'auteur de récits plus personnels : 'La vie réelle des petites filles' et 'Comment supporter sa liberté'. En 2002, elle obtient le prix Fémina pour son premier roman, 'Les Adieux à la Reine'. Elle fait par ailleurs partie du jury du concours depuis 2003. Avec 'Souffrir' (2003), ' L'Ile flottante', 'Le Palais de la Reine' (2005) ou encore 'Chemins de sable' (2006), Chantal Thomas aborde des thèmes universels tels que la liberté, et construit un univers en subtil décalage avec la réalité, ce qui ne va pas sans séduire le public et la critique.

Le point de vue de Nicolas

Portrait de la jeune fille à la mer

C'est un roman qui ne se laisse pas résumer ; non pas parce qu'il est une succession d'images disparates du passé, de souvenirs qui tous retissent le fil d'une vie. Assurément il est aussi cela. Mais bien plus parce que le lecteur est invité à dépasser ces réminiscences. Page après page, le roman construit quelque chose de plus ample. Dans ce sens "Souvenirs de la marée basse" est un livre proustien, il invite le lecteur à aller au-delà des images pour reconstruire un monde perdu et à s'installer dedans. Si pour Chantal Thomas nager c'est "apprendre à perdre pied", lire son livre c'est se replonger dans la matière d'une vie et se laisser envahir.
Bien sûr la figure majeure est celle de la mère, c'est l'histoire d'une filiation ; mais c'est aussi un merveilleux livre sur l'enfance et son prodigieux sentiment d'élasticité et de plasticité du temps, de liberté.
Un des rendez-vous de la vie est de se confronter à l'histoire de sa généalogie, de ce qui nous a fait celle ou celui que nous avons choisi d'être. Et c'est à cela que se livre Chantal Thomas avec grâce élégance et précision. Elle laisse affleurer sur le papier des personnages simples et beaux et signe un livre fortifiant et bouleversant.

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