La santé de Louis XIV ; biohistoire du Roi Soleil

La santé de Louis XIV ; biohistoire du Roi Soleil

Stanis Perez

Editeur : Champ Vallon

Collection : Epoques

Date de parution : 22/11/2007

EAN : 9782876734708 Nombre de pages : 406 pages

26,00 €

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Biographie

Professeur  agrégé  et  docteur  en
histoire  de  l'EHESS,  Stanis  PEREZ  est
coordonnateur  de  recherche  à  la
Maison  des  sciences  de  l'homme  de
Paris-­-Nord.  Membre  de  la  Société
internationale  d'histoire  de  la
médecine,  il  enseigne  l'histoire  de  la
santé  à  l'université  de  Paris  13.  
Il  est  notamment  l'auteur  de  La
Santé  de  Louis  XIV,  une  biohistoire  du
Roi  Soleil  (2010)  et  Histoire  des
médecins  (2015),  parus  chez  Perrin.

Résumé

Connaît-on vraiment Louis XIV, l'homme Louis XIV ? Derrière les fastes versaillais et les portraits immortalisant la majesté du Roi-Soleil, se cache une réalité bien différente. Louis Dieudonné de Bourbon était un homme comme les autres, notamment au niveau physique. Si une tradition immémoriale lui attribue une santé exceptionnelle, c'est oublier la longue chronologie des maux qui l'ont indisposé dès son enfance et ce jusqu'à une vieillesse passée en chaise roulante dans les jardins de Versailles. Grâce à l'exceptionnel Journal de santé qu'ont tenu ses médecins et aux témoignages de nombreux courtisans, on a pu reconstituer l'histoire vivante de la santé du souverain qui a eu le règne le plus long et sans doute le plus marqué par la maladie. Goutte, fistule anale, furoncle, indigestions, migraines et bien d'autres pathologies ont ponctué la vie de ce client de choix pour les médecins de la cour. Garants de la santé de Louis XIV, les spécialistes de la saignée et du clystère ont accompagné leur patient dans une aventure scientifique et humaine hors du commun. Au quotidien, la vie du monarque était partagée entre le souci de l'Etat et celui de sa propre préservation : d'où un équilibre instable entre banquets gargantuesques et menus allégés, entre affaires sérieuses et escapades horticoles, entre prouesses physiques et repos forcés. Quand l'équilibre était rompu, quand le corps reprenait ses droits sur l'étiquette, l'information ne tardait pas à parcourir le royaume et même à franchir les frontières. De là, la monarchie s'est évertuée à célébrer avec trompettes et feux d'artifices les guérisons du roi. Voilà sans doute de quoi faire taire les rumeurs. De ces fêtes somptueuses s'est dégagée l'image d'un prince stoïque que rien ou presque ne pouvait atteindre : en 1686, à peine opéré de sa fistule à l'anus, Louis tient conseil dans son lit de souffrance. Artistes et poètes s'en souviendront longtemps. Mais l'image est peut-être trop belle pour être vraie... A mi-chemin entre microhistoire, médecine et anthropologie, cette biohistoire de Louis XIV raconte la simple vie d'un homme dont le destin fut aussi exceptionnel que banal.

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