Décadence fin de siècle

Décadence fin de siècle

Michel Winock

Editeur : Gallimard

Collection : L'Esprit De La Cité Gallimard

Date de parution : 05/10/2017

EAN : 9782070107032

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Résumé

Les dernières années du XIXe siècle voient triompher la République. Une ère nouvelle commence. À Paris, les expositions universelles de 1889 et de 1900 donnent la mesure du progrès technique et industriel du pays. Mais la victoire des républicains et l'apothéose d'une nouvelle civilisation, urbaine, technique, matérialiste font naître un sentiment profond de décadence. Le mot court comme une traînée de poudre, répété par les intellectuels et repris dans les discours des premiers chantres du nationalisme. Hugo est mort. Barrès est né.
Écrivains, publicistes, journalistes rivalisent de pessimisme sur les temps modernes appauvris par la déchristianisation et hantés par la menace révolutionnaire en ces années de misère sociale. On dénonce les progrès de la société démocratique, que le naturalisme dans les romans a dépeinte dans toute son abjection. Resurgit alors le goût pour le morbide, les sciences occultes, l'érotisme faisandé, le satanisme... Voici venu l'époque des imprécateurs qui haïssent le siècle et annoncent la fin des temps. Décadence! Ce mot-là est associé en effet à la conviction séculaire, théologique, du grand coup de balai qui jettera le monde dans un abîme apocalyptique, d'où l'on espère voir sortir la régénérescence de l'humanité.
Dans cet ouvrage arborescent, Michel Winock explore les peurs, les angoisses, les découragements qui, sous le signe de la décadence, se révèlent également la source féconde d'un renouvellement littéraire et artistique, illustré par de grands auteurs, Barbey d'Aurevilly, Huysmans, Léon Bloy, Octave Mirbeau, Mallarmé, Georges Darien, Pierre Louÿs... La décadence représente aussi bien un état d'esprit et une disposition de l'âme qu'une esthétique.

Biographie

Michel Winock, professeur émérite des universités à Sciences Po, est spécialiste d'histoire politique et d'histoire intellectuelle. Auteur de nombreux ouvrages, il a obtenu le prix Médicis essai en 1997 pour Le Siècle des intellectuels. Membre de la revue Esprit de 1964 à 1977, il a fondé en 1978 la revue L'Histoire.

Le point de vue de Myriam

Qu’est ce que la décadence fin de siècle ?

L’idée de décadence est commune à bien des périodes historiques mais dans le cas de la France du XIXe siècle, elle résulte d’ une redistribution du jeu politique qui voit la République triompher de l’ordre ancien.
La République laïque fait voler en éclats les structures de la société, la révolution industrielle restructure le monde du travail qui voit l’émergence de nouvelles classes laborieuses et les progrès de la Science rendent les croyances traditionnelles désuètes, la Religion doit faire face à ses propres incohérences.
Autant de changements qui contribuent à ce que la France s’éloigne de plus en plus d’un Ancien Régime déjà bien éprouvé par la Révolution.
Un ordre nouveau se met en place et, paradoxalement ces changements s’accompagnent d’un pessimisme ambiant relayé par les écrivains et les artistes de la fin du XIXe siècle. Ils sont les témoins directs et partiels de la hantise qui envahit les esprits, avec l’intime conviction que leur monde est en train de s’effondrer, d’entrer en «  décadence  ».
Michel Winock dresse ici les portraits d'écrivains qui ont marqué cette période. Bloy, Huysmans, Barbey d’Aurévilly, Péladan et bien d’autres ont utilisé leur plume pour dénigrer leur époque .
Cependant, ils ont produit une littérature féconde qui a participé au renouvellement littéraire et artistique de la France à la charnière du XXe siècle.

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