Le bateau de Palmyre ; quand les mondes anciens se rencontraient ; VIe siècle av. J.-C./VIe siècle après J.-C.

Le bateau de Palmyre ; quand les mondes anciens se rencontraient ; VIe siècle av. J.-C./VIe siècle après J.-C.

Maurice Sartre

Editeur : Tallandier

Date de parution : 25/02/2021

EAN : 9791021046832

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Résumé

Où sont allés les plus aventureux des Phéniciens, des Égyptiens, des Grecs, des Romains ? Certains ont-ils déjà fait le tour de l'Afrique ? Que connaissent-ils à la fin de l'Antiquité du reste de la Terre habitée ? Où sont arrivés Indiens et Chinois ? Ces questions sont essentielles pour connaître l'étendue et l'intensité des relations entre les grandes civilisations.
Dès l'Antiquité, Europe, Afrique et Asie étaient en contact. Il n'a pas fallu attendre Marco Polo ou les Grandes Découvertes pour voir des hommes et des femmes se déplacer et échanger marchandises et savoirs à très longue distance. De l'Islande au Vietnam, des côtes d'Afrique aux steppes de Mongolie, poussés par le vent de mousson comme le bateau du Palmyrénien Honaînû en route pour l'Inde ou au rythme lent des caravanes contournant le bassin du Tarim, marins, marchands ou ambassadeurs parcourent et décrivent des pays lointains. Ce que les Grecs connaissent et reçoivent de l'Inde, ce que les Chinois savent de Rome, ce que l'Inde emprunte à l'art et à la pensée grecs, sans négliger les expéditions dirigées vers l'Europe du Nord ou l'Afrique subsaharienne, un monde méconnu se découvre, où l'on trouve aussi bien des Indiens égarés sur les côtes danoises que des Grecs emportés par les vents à Zanzibar ou à Ceylan, tandis qu'un ambassadeur chinois hésite à se lancer sur le golfe Persique.
À partir de textes, vestiges archéologiques et inscriptions, Maurice Sartre raconte les premières rencontres de trois continents, révélant à nos yeux la naissance d'un monde unique.

Biographie

Professeur émérite à l'université de Tours, ancien membre de l'Institut universitaire de France, Maurice Sartre, épigraphiste, spécialiste éminent de la Syrie antique et connaisseur sans pareil de l'Antiquité gréco-romaine, est l'auteur de nombreux ouvrages devenus des classiques, par exemple d'Alexandre à Zénobie, Histoire du Levant antique (Perrin, 2014).

Le point de vue de Adrien

De Rome à la Chine, de l'Éthiopie à la Sibérie

Nous voyageons dans cette belle étude de Maurice Sartre dans laquelle il tente de mesurer la connaissance du monde partagée dans l’Antiquité. Nous voyageons loin et dans un vaste espace : d’abord jusqu’à l’Islande au nord, nous contournons ensuite l’Afrique au sud pour nous arrêter dans l’Éthiopie et le Soudan antiques, puis dans l’ancien Yémen, l’ « Arabie Heureuse », et en Syrie, puis nous partons en Inde, au Sri Lanka et remontons jusqu’à la Chine des premiers temps de l’ère commune, passant par dessus les massifs de l’Hindou Kouch et du Pamir, via l’Afghanistan et le long des villes oasis du désert du Taklamakan des mystérieux Tokhariens. Le savoir nourri par les échanges commerciaux continus, et parfois s’intensifiant d’une contrée de l’ancien monde à une autre, étayé par des textes ou l’archéologie, paraît considérable. Il n’en reste pour le moins flou. Si des expéditions sont faites au large, elle sont néanmoins ponctuelles et demeurent en partie fabuleuses pour leurs contemporains, comme le voyage de Pytheas au nord ou bien les circumambulations de l’Afrique. Les échanges de Rome à la Chine ne se font que par de multiples intermédiaires et la connaissance mutuelle de ces deux grands empires de l’ancien monde est somme toute relativement mince. De même que le déséquilibre des sources ne permet pas d’envisager le récit d’une histoire mondiale ou globale de l’Antiquité. Il n’empêche que l’intense commerce maritime entre les méditerranéens et l’Inde, du fait de la connaissance et de la maîtrise des vents de la mousson, de même que la circulation de quelques motifs, de tissus, d’objets, d’épices et peut-être aussi d’objets, non seulement de Rome à la Chine, mais aussi de l’Éthiopie aux steppes de la Sibérie, témoignent d’un usage et d’un partage du monde croissant et se précisant.

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