Le coeur converti

Le coeur converti

Stefan Hertmans

Editeur : Gallimard

Collection : Du Monde Entier

Date de parution : 23/08/2018

EAN : 9782072728846

Langue d'origine : Neerlandais

Traducteur : Rosselin, Isabelle

21,50 €

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Résumé

Lorsque Stefan Hertmans apprend que Monieux, le petit village isolé du Vaucluse où se situe sa résidence secondaire, a été le théâtre d'un pogrom il y a mille ans et qu'un trésor y serait caché, il se met en quête d'indices. Une lettre de recommandation découverte dans une synagogue du Caire le met sur la trace d'une jeune femme de noble lignée, convertie par amour pour le fils du grand rabbin de Narbonne, qui aurait trouvé refuge à Monieux au début du XI e siècle.
Il imagine alors l'histoire de la jeune Vigdis, issue d'une famille aisée et puissante de Rouen, amoureuse de David, qui y étudie à la yeshiva. Au péril de sa vie, elle le suit dans le sud, commence à prier son dieu et devient Hamoutal. Son père ayant promis une forte somme à qui la ramènerait des chevaliers normands se lancent à sa poursuite. À Monieux, David et elle auront trois enfants et mèneront une vie paisible. Mais les Croisés, de plus en plus nombreux sur le chemin de Jérusalem, semant mort et destruction dans leur sillage, font halte dans le bourg. Un pogrom s'ensuit, qui anéantit la communauté juive. David est tué, les deux aînés sont enlevés par les chevaliers, qui épargnent seulement cette femme aux yeux bleus qui serre un bébé dans ses bras.
Désormais seule face à un destin sourd à ses plaintes, Hamoutal part à la recherche de ses enfants.

Le point de vue de Nicolas

Une vie...

« Le cœur converti » est un roman qui s'emploie à faire revivre le souvenir et le destin d'une femme du onzième siècle. Une vie retrouvée, sauvée de l'oubli comme par miracle, une existence à la fois terrible et magnifique.
Hamoutel, née Vigdis Adelais, à Rouen d'une famille catholique tombe follement amoureuse d'un jeune homme : David, il est juif et leur amour ne peut s'épanouir que dans l'ombre et la fuite. Une fois jeté sur les route leur chemin croise la grande histoire, celle de la première croisade et celle surtout d'un déchaînement de haine et de barbarie sur toutes les routes d'Europe.
« La lumière sur les vieux monuments n'est pas stable un seul instant. Pas plus que notre regard sur le passé ». Ces mots Hertmans les écrit à propos des façades de la cathédrale de Rouen et il me semble que toute la subtilité du roman dans sa tentative de reconstruction du passé tient dans cette proposition. Le passé est une vision qui ne peut pas être fixe, il dépend de celui qui l'évoque et dans époque dans laquelle il est produit. C'est pourquoi Hertmans parle d'empathie créative pour évoquer sa méthode d'exploration autant que d'invention romanesque.
« Le cœur converti » c'est l'histoire d'un amour absolu, et la recherche presque archéologique des traces de l'existence d'une vie d'il y a mille ans, et cela donne un roman historique aussi passionnant que bouleversant.

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