Voyage curieux au Rio de la Plata ; mémoires d'un conquistador

Voyage curieux au Rio de la Plata ; mémoires d'un conquistador

Ulrich Schmidel

Editeur : Arthaud

Collection : Arthaud Poche

Date de parution : 08/01/2020

EAN : 9782081489318

Langue d'origine : Allemand

Traducteur : Lanni, Stefanie

7,90 €

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Résumé

« Par la grâce du bon Dieu, nous arrivâmes au Río della Plata en l'an 1535, où nous trouvâmes un endroit appartenant à un peuple de deux mille Indiens environ qu'on appelle Zechuruas. Ce peuple se nourrit uniquement de poisson et de viande et ne porte pas de vêtements, sauf les femmes qui se couvrent le bas d'un petit chiffon en coton du nombril jusqu'aux genoux. À notre arrivée, ils prirent la fuite avec leurs femmes et leurs enfants et quittèrent les terres ».

En 1534, Ulrich Schmidel s'embarque de Cadix comme simple soldat, à destination du Río de la Plata. Il s'apprête à passer vingt ans sur le continent sud-américain, à une époque où tout reste à faire pour les Européens conquistadors, avides d'étendre leur pouvoir.
De retour en Allemagne, Schmidel livre le souvenir de sa vie de lansquenet, où chaque jour était une lutte. On y découvre la fondation de Buenos Aires mais surtout la faim omniprésente qui pousse parfois au cannibalisme, les conquêtes qui n'apportent que peu de profit et la mort qui fauche. Le tout forme un récit âpre et sidérant, sans véritable équivalent.

Le point de vue de Samuel

Explorer et détruire

Étonnant témoin que Schmidel, conquistador allemand parti au Rio de la Plata en 1534. Soldat, il était capable de trouver les indiens sympathiques, accueillants, généreux... Avant de les massacrer sur ordre. Obéissant, il ne cache pas l'extrême violence de cette colonisation balbutiante de l'Amérique du Sud, et prend aussi soin de décrire les rites, vêtements, habitudes alimentaires des tribus rencontrées. C'est un récit terrifiant, sans remords, de ce dont la civilisation "renaissante", "humaniste" européenne a été capable dans ses confins. Une lecture qui remet certaines idées en place.

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