Les sept hiboux

Les sept hiboux

Gyula Krúdy

Editeur : Syrtes

Collection : Littérature Etrangère

Date de parution : 15/10/2015

EAN : 9782940523276 Nombre de pages : 304 pages

Langue d'origine : Hongrois

Traducteur : Watrin, Gabrielle

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Biographie

Il fut l'une des figures les plus marquantes de la littérature hongroise du début du vingtième siècle. A l'inverse de ses brillants contemporains, Kosztolanyi, Füst ou Karinthy, Krúdy n'appartient pas au fameux cercle de la revue Nyugat, qui publia cependant certains de ses textes.
Né d'amours ancillaires, ses origines le rattachent à la fois à l'aristocratie - du coté de son père - et à la paysannerie - du coté de sa mère. Il vécu à Budapest, même si ses origines terriennes resurgissent ici ou là dans son ½uvre, au gré des aller et retours vers la campagne qu'effectuent ses personnages, essentiellement citadins. Lui-même bon vivant, joueur, amateur de bonne chère, Krúdy excelle dans la description de la vie de la capitale, le pittoresque de ses quartiers et de leurs habitants. Il a beaucoup écrit, des romans, des nouvelles, une ½uvre qui a parfois été rattachée au réalisme magique.
C'est l'un des maîtres de Sandor Marai, qui lui rend hommage dans un texte encore inédit, Sindbad rentre chez lui.

Résumé

Les sept hiboux, c'est le roman de la capitale hongroise au moment de sa transition, c'est-à-dire l'époque fin-de-siècle. Budapest, née de l'alliance de trois villes réunies (Pest, Buda et Óbuda), devient une métropole moderne. Ses espaces représentatifs - rues, squares, restaurants, casinos, bordels, sans oublier l'hyppodrome - participent alors à la narration à tel point qu'on se demande parfois si le véritable protagoniste n'est pas la ville anthropomorphisée, comme c'est le cas plus tard dans les fameux romans de Dos Passos et de Döblin.
C'est aussi le roman de la vie littéraire dans cette ville désormais cosmopolite où chacun veut devenir écrivain et faire fortune grâce à ses textes. Des cafés mondains et d'ambitieuses rédactions des journaux se disputent des personnages cocasses, souvent déjantés, entraînés dans la folle course de la réussite littéraire et évoqués avec beaucoup d'humour et de compassion.
C'est encore le roman des amours du jeune Józsiás, lui-même écrivain en herbe et travaillant sur son opus magnum, Le livre des compliments, écartelé sans cesse par trois femmes : une veuve accaparatrice (Leonora), un bas-bleu volage (Fruzsina) et une jeune ingénue (Áldáska). Le jeune homme entame un voyage initiatique dans le labyrinthe de la passion féminine, bordé par l'érotisme et la mort, et ce dans une ambiance où le réel bascule tout à coup dans le surréel. Les temps forts du roman restent sans doute la traversée hallucinante des glaces en dérive du Danube et la descente grotesque à la morgue.
C'est enfin et surtout le roman de la nostalgie, incarné par le héros donquichottesque connu de N.
N. (ce roman a déjà trois éditions françaises !), Guszti Szomjas qui, devenu retraité, quitte sa province pour rejoindre Budapest qu'il n'a pas vu depuis le couronnement de François-Joseph et qu'une fois arrivé, il découvre irrémédiablement perdu. Sa vie perd alors aussi tout son sens.
On parle souvent de Krúdy non sans raison comme d'un Proust hongrois qui est à la recherche du temps subjectif ; sa narration quelque peu obsessionnelle fait de lui en effet un précurseur de la modernité littéraire hongroise. Mais dans ce roman, c'est l'éducation sentimentale de Flaubert qui l'emporte, la fresque parfaite d'une époque, bilan à la fois sociohistorique et poétique, réaliste et romantique. Et on y reconnaît aussi l'influence indélébile de l'un des auteurs préférés de Krúdy : le Russe Tourgueniev, tant par la quête perpétuelle du nid de bonheur que la représentation caricaturale des provinciaux fêlés.
Un chef-d'oeuvre de la littérature hongroise servi par une traduction de grande qualité.

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